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微软x Discord:一场游戏界的豪赌

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Words by Erik Brattested
Date 2021-03-30

*Discord是国外一款非常火爆的语音聊天软件,其功能与国内的YY、IS类似,主要用户群体是联机游戏玩家。通过Discord,用户可以建立和加入一个或多个组群,与群内好友进行语音或文字聊天,同时支持点roll和抽奖等功能。

除此之外,Discord还可以实现Steam、Facebook以及Twitch平台的用户池对接。只要用户的Steam或Facebook好友也使用这个软件,就会自动成为Discord好友,免去重新添加的麻烦,提供更便捷的游戏社交体验。

虽然在过去的一年里,Zoom成为大家保持联系的最重要的工具之一,但对于游戏玩家而言,Discord的地位无可撼动。

这个免费提供语音、视频和文本通信服务的聊天软件可能没有Zoom那般频繁抢占头条,但平台用户数量在过去一年中激增。现在,Discord拥有约1.5亿用户通过平台实现聊天、见面和游戏分享。

这种增长似乎引起了微软的注意。最近,有报道称,微软有意以约100亿美元的天价收购Discord。

评估微软对Discord的兴趣

微软对Discord的兴趣可能源自:Discord对于实现微软在全球游戏市场曝光率提升的价值巨大。尽管Discord不是软件开发商,也不是提供用户直接玩游戏的游戏平台,却已经成为坐拥数百万玩家的社交枢纽。

如果这笔收购成功,微软可能将Discord及其坐拥的数百万活跃用户收入囊中,并将它们纳入微软生态体系中的众多产品与相关运营中。

与之相关,最具可比性的收购案是亚马逊于2014年以不到10亿美元的价格收购Twitch。这笔收购对于两个企业来说互惠互利:亚马逊能推动Twitch用户注册Prime,同时鼓励Prime用户在Twitch上浏览并关注视频媒体账号。目前,Twitch拥有市场91%的视频游戏流媒体,这种明显的用户率优势让YouTube和Facebook在市场竞争中相形见绌。事实上,Twitch每时每刻都吸引着超过200万的观众访问。

微软可能会通过旗下的Microsoft Game Pass和Discord的Nitro服务,自建一种类似Twitch-Prime式的共生关系模式。Microsoft Game Pass是一款允许用户畅享平台游戏的月付订阅服务。Nitro则是Discord平台高级付费服务,提供更优质的服务体验,为用户开放更庞大的游戏资源库准入,并提供上传、升级视频以及访问颜文字和表情符号等平台增值服务。

同时,这家科技巨头在打造一项新的在线游戏服务Project x Cloud。这项服务允许用户将Xbox游戏直播投送到任何有屏幕和网络连接的设备上。这意味着,像主机这样昂贵的硬件变得不再必要。微软可能会将这项服务整合到Discord平台,由于该平台为用户提供的主流媒体选择度高——这就为淘汰游戏主机时代做好了铺垫。

不过,要想成功,微软需要从过去的错误中吸取教训。

理解各种挑战

2017年,微软收购了一个新生平台,Twitch的竞争对手Mixer,并斥资3000万美元与Ninja等知名主播合作以吸引平台用户。然而,这些投入未能等效地收获观众和主播数量的增长,再加上用户体验平平无奇,平台很快丧失活力,于去年永久下线。

Discord的收购计划谨需规避这些风险:Discord已经拥有数百万活跃用户,并以热门且直观的用户体验而受到青睐。进入如此庞大的社区,意味着等量的负担。

自由和便捷的平台访问方式为Discord招揽了各种各样的用户,从热门游戏Among Us的粉丝,到冷门的政治右翼激进分子。对于如此形形色色的用户群体,微软需要找到合适的平衡点:既需要保持Discord对用户的吸引力和开放性,但如果它成为科技巨头微软旗下的一份子,又要规避其造成品牌负面影响的潜在因素。

无论如何,用户基础是Discord的核心优势,因为它不是一个内容驱动的平台。微软不需耗资数百万来笼络媒体热度,也无需与Netflix一样在原创内容上投资数十亿。用户和社区是Discord的价值所在,微软需要做的就是让Discord的用户和社区感到快乐。

保持Discord社区的满意度

Discord用户可能担心微软的收购或迫使平台从游戏社交场所转型成为工作会议室。

早在2018年,Discord就以20亿美元在60亿美元之间的估价被邀约收购。在最后的收购谈判中,一些未公开信息的邀约公司提出:要改变Discord核心价值观,并增设广告收入等方式开源。Discord拒绝了这些提议。

由此,Discord经历了漫长的自我沉淀。所以,如果微软意图介入并强行落实革新,比如增设平台广告投放或另设立独立的订阅分级制等,那它终将错过Discord,并向其他平台拱手相让Discord社区。

不过,在所有可能收购Discord的科技巨头梯队里,微软是最不可能干扰当前Discord成功的用户体验的。鉴往知来,微软在收购了游戏Minecraft之后,并没有施加任何压力给游戏设立一个特定的方向,而是让开发商Mojang按照他们所认为的最合适的方式,继续开发游戏并吸引玩家。而微软唯一增添的,是这款游戏界面底部的微软品牌标志水印。 总的来说,微软的收购意向对游戏玩家来说是个好消息。对微软而言,虽然这意味着为微软生态体系孕育更多机会。但是,即便作为全球巨头也不能干涉Discord的核心产品,微软必须保护平台的价值。如果微软能做到这一点,它将在未来的游戏产业中占据一席之地。

初次刊登于《Fast Company》杂志。

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